[ traduit de l’anglais du Wall Street Journal ]

Par un samedi après-midi frais et humide dans la banlieue de Montréal, près du principal aéroport de la ville, une foule d’une centaine de personnes s’est rassemblée devant le siège social d’ Air Canada pour exiger la démission du directeur général de la compagnie aérienne.

Cela n’avait rien à voir avec une performance boursière médiocre de la plus grande compagnie aérienne du Canada. Les manifestants étaient furieux que le PDG, qui vit à Montréal depuis environ 14 ans, ne parle pas français.

«C’est un affront» au Québec, a déclaré Marie-Anne Alepin, organisatrice de protestation et présidente du groupe de défense des intérêts francophones, Société Saint-Jean-Baptiste de Montréal, «parce que la langue officielle est le français.»

Le directeur général, Michael Rousseau, a repris le poste de direction cette année.

« J’ai pu vivre à Montréal sans parler français, et je pense que c’est un témoignage de la ville de Montréal », a déclaré M. Rousseau aux journalistes le 3 novembre après un discours qu’il a prononcé en anglais devant une foule majoritairement francophone. « J’aimerais pouvoir parler français. Cependant, il a déclaré que son horaire de travail – qui comprend la direction d’Air Canada à travers la pandémie – n’a pas permis de temps.

Les commentaires ont ravivé une tempête linguistique et la complexité croissante de faire des affaires au Canada bilingue et au Québec francophone. La tension sur l’utilisation de l’anglais et du français au Québec est de longue date, mais cette fois, les plaintes ciblent certains des principaux chefs d’entreprise de la province.

 

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