Article paru dans le site Internet de Radio-Canada.ca le 1er novembre 2009.

Le fils de la reine Elizabeth II, le prince Charles, et son épouse, Camilla Parker-Bowles, se rendront au Canada à l’occasion d’une visite officielle de 11 jours, du 2 au 12 novembre 2009.
Ils visiteront plusieurs provinces, dont le Québec. Ce sera la première fois depuis les Jeux olympiques de 1976 que le prince viendra à Montréal.
Le 10 novembre, le couple visitera le Biodôme de Montréal, qui sera alors sous haute surveillance.

Des groupes souverainistes, comme la Société Saint-Jean Baptiste (SSJB) et le Réseau de résistance du Québécois (RRQ), ont déjà dit qu’ils avaient l’intention de manifester.

Dans une lettre qu’il a fait parvenir au prince, le président de la SSJB, Mario Beaulieu, demande à la Couronne britannique de reconnaître ses torts et de s’excuser pour avoir « cherché à faire disparaître ce peuple issu de la Nouvelle-France », à défaut de quoi « votre visite devra être interprétée comme du mépris envers la nation québécoise ».

Les organisateurs ne prennent aucun risque et l’horaire du couple royal demeurera secret 48 heures avant chacun des événements.

On se souviendra que des émeutes avaient éclaté en 1964 lors de la visite de la reine Elizabeth II dans la ville de Québec. Depuis cet événement, connu comme le « samedi de la matraque », la reine et sa famille ont évité le plus possible de venir au Québec lors de leurs visites officielles au pays.

Une visite pancanadienne

La visite du prince au Québec durera huit heures. Du 2 au 12 novembre, il se rendra aussi en Ontario, à Terre-Neuve-et-Labrador, et en Colombie-Britannique.

L’itinéraire de la visite comporte plusieurs arrêts, parmi lesquels Cupids à Terre-Neuve-et-Labrador, pour souligner le 400e anniversaire du premier établissement britannique au Canada (officiellement en 2010).

Hamilton figure également au programme. C’est là que se trouve le château historique Dundurn, construit par l’un des ancêtres de la duchesse de Cornouailles, son arrière arrière arrière grand-père, Sir Allan MacNab, premier ministre de la province du Canada de 1854 à 1856.

Les époux se rendront à la foire agricole de Toronto, Royal Winter Fair, qui a lieu du 6 au 15 novembre 2009. Cet événement de calibre international, créé en 1922, propose également une démonstration équestre avec les meilleurs cavaliers au pays.

Le prince de Galles et la duchesse de Cornouailles visiteront le Village olympique et paralympique de Vancouver. Toujours en Colombie-Britannique, ils participeront à une cérémonie autochtone de bienvenue en leur honneur.

Par ailleurs, selon un sondage des Amis canadiens de la famille royale, dont CBC a obtenu copie, les deux tiers des Canadiens affirment que la monarchie britannique est aujourd’hui dépassée.

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